Un producto de calidad

Para la Federación Europea del Foie Gras resulta imprescindible ofrecer a los consumidores y restauradores europeos la calidad esperada de un plato tan excepcional como el foie gras.

La definición actual de foie gras recogida en el Reglamento 543/2008 de la UE permite a los consumidores tomar decisiones informadas y no ser engañados. De hecho, el foie gras que no cumpla los siguientes requisitos reglamentarios no puede comercializarse en el mercado europeo:

Artículo 1, apartado 3 del Reglamento europeo: Definición del foie gras

« El hígado de la oca o de patos de las especies Cairina muschata o Cairina muschata x Anasplatyrhynchos que hayan sido cebados de tal manera que se produzca una hipertrofia celular adiposa del hígado.

Las aves de las que se extraigan dichos hígados deberán haber sido completamente sangradas y los hígados presentarán un color uniforme.
Los hígados tendrán el siguiente peso:

  • Los de pato tendrán un peso neto mínimo de 300 g,
  • Los de oca, un peso neto mínimo de 400 g. »

El sector europeo del foie gras defiende firmemente el mantenimiento de la definición del foie gras en todos sus componentes, debido a varias razones:

  • El foie gras es un producto prestigioso y muy valioso y la regulación europea así lo reconoce: » En el caso del producto denominado «foie gras», es preciso establecer unas normas mínimas de comercialización que sean particularmente detalladas dado el elevado valor del producto y la necesidad de evitar el consiguiente riesgo de prácticas fraudulentas”. (Párrafo 5 de los considerandos)
  • Los consumidores deben estar protegidos e informados adecuadamente y el producto que compran debe cumplir plenamente con sus expectativas. Los pesos mínimos de los hígados de pato y oca actualmente establecidos por los estándares de comercialización europeos son esenciales para obtener hígados grasos y, por lo tanto, sabrosos.

Con respecto a la presencia en el mercado, desde hace muchos años, de otros productos derivados de las palmípedas grasas, Euro Foie Gras argumenta que sería engañoso para el consumidor creer que un producto distinto al foie gras podría tener las mismas características intrínsecas. Son simplemente productos diferentes.

Bienestar animal

El bienestar animal es un requisito indispensable para la producción de foie gras. Los productores europeos de foie gras están sujetos a la Directiva 98/58/CE relativa a la protección de los animales en las explotaciones ganaderas. Además, se han desarrollado dos recomendaciones sobre la producción de foie gras relacionadas con los patos Barbery, sus híbridos y las ocas, se adoptaron el 22 de junio de 1999 en virtud del Convenio Europeo para la Protección de los Animales con Fines Agrícolas de 1976 (convenio regido por el Consejo de Europa). Ambas recomendaciones reconocen explícitamente la legalidad de esta producción.

Carta europea para la producción de palmípedas grasas

Para ir más allá de los requisitos de la legislación europea, Euro Foie Gras, muy preocupado por el respeto del bienestar de los animales, publicó en 2011 en forma de carta los compromisos que deben regir esta actividad de cría, siguiendo las pautas de los 12 principios del « WelfareQuality Project ».

  • Los animales no deben sufrir de hambre prolongada, sino que deben recibir una dieta suficiente en cantidad y calidad apropiadas.
  • Los animales no deben sufrir sed prolongada, sino que deben tener acceso a agua en cantidad suficiente.
  • Los animales deben tener un área cómoda para acostarse.
  • Los animales deben tener comodidad térmica, es decir, no estar expuestos a un calor o frío excesivos.
  • Los animales deben tener suficiente espacio para poder moverse libremente.
  • Los animales deben estar libres de lesiones físicas.
  • Los animales deben estar libres de enfermedades, el criador debe garantizar un buen nivel de higiene y cuidado.
  • Los animales no deben sufrir dolor causado por un cuidado, manipulación, sacrificio o procedimientos quirúrgicos inadecuados.
  • Los animales deben ser capaces de expresar un comportamiento social normal y no dañino.
  • Los animales deben tener la oportunidad de expresar los comportamientos característicos de su especie.
  • Los animales deben ser manipulados con cuidado en cualquier situación, los manipuladores deben permitir el establecimiento de una buena relación hombre-animal.
  • Deben evitarse las emociones negativas como el miedo, la angustia, la frustración o la apatía y deben promoverse las emociones positivas como la seguridad o la satisfacción.

Esta carta ha sido firmada por los representantes de todos los países productores de foie gras en la Unión Europea.

Además, debe tenerse en cuenta que también se han tomado varias iniciativas a nivel nacional para alcanzar los mejores niveles de bienestar animal. Para obtener más información, puede visitar la página dedicada a nuestros miembros.

Vivienda colectiva

Ofrecer condiciones de vida de calidad a sus animales es una preocupación diaria de cualquier criador de palmípedas grasas (patos y ocas) que deben garantizar su bienestar, comodidad e higiene óptima y esto en todas las etapas de producción. Estos elementos son fundamentales para el animal y un requisito indispensable para obtener un producto noble de calidad.

Las ocas y patos en la producción de foie gras viven el 90% de sus vidas al aire libre

Las palmípedas destinadas a la producción de foie gras viven la mayor parte de sus vidas al aire libre y son trasladadas a viviendas colectivas durante los días de la fase de engorde. Más allá de la semántica y la connotación negativa que se puede atribuir a ciertos términos como el de la jaula, lo que más importa a los criadores europeos de foie gras son las condiciones de bienestar reales en las que se crían sus animales y las mejoras que se puedan seguir haciendo.

A costa de inversiones sustanciales, el sector de las palmípedas grasas ha cambiado todas sus instalaciones en respuesta a la Recomendación del Consejo de Europa del 22 de junio de 1999. Así, todas la jaulas individuales han sido reemplazadas por viviendas colectivas que cumplen con todos los requisitos recogidos en la Recomendación :

« Los sistemas de alojamiento para patos deben permitir a las aves :

  • estar de pié en una postura normal,
  • darse la vuelta sin dificultad,
  • defecar realizando movimientos normales,
  • batir sus alas,
  • realizar movimientos normales de alisamiento de sus plumas,
  • interactuar normalmente con otros individuos,
  • realizar movimientos normales relacionados con la ingesta de alimentos y agua. »

Las jaulas individuales ya no existen en la UE

Ahora se usan viviendas colectivas.

Gracias a la investigación, se han realizado avances técnicos para garantizar que las viviendas cumplan con las exigencias en términos de bienestar animal, los imperativos sanitarios y la ergonomía del trabajo del criador, garantizando a su vez la excelencia de la producción: mejora de los materiales, estudio de las dimensiones óptimas para los animales que permitan al operador que los alimenta hacer gestos seguros, etc. Euro Foie Gras señala que los progresos realizados, en particular gracias al trabajo de los investigadores, ha permitido dividir por dos la duración de la fase de engorde y, por lo tanto, el tiempo que pasan las palmípedas en las viviendas colectivas.

Para más información, consulte nuestro documento sobre las viviendas colectivas.

Salud

Mantener a los animales sanos es una preocupación diaria para los criadores de palmípedas grasas. Por lo tanto, hacen todo lo posible para garantizar que los patos y ocas se críen en las mejores condiciones.

La gripe aviar es una de las principales amenazas para el sector. Queriendo mantener su modo de producción al aire libre, Euro Foie Gras ha tenido que trabajar para reforzar las medidas de bioseguridad. Actualmente, estas es una de sus principales líneas de trabajo para prevenir y hacer frente a la aparición de nuevas epidemias a nivel nacional y europeo.

El sector europeo del foie gras está a favor de las medidas siguientes :

  • La construcción de edificios y el uso de cualquier otro medio que permita a los criadores tener la capacidad de albergar a sus animales en caso de un aumento en el nivel de riesgo durante los períodos de alto riesgo.
  • La aplicación del principio de vacío sanitario de acuerdo con los métodos de cría y bajo la responsabilidad de los Estados miembros.
  • Evitar todo contacto directo e indirecto de las palmípedas con las aves silvestres a través de diversas medidas de precaución, como la capacidad de poner agua y comida para las palmípedas al interior de un edificio, etc.
  • Presencia de un local sanitario debidamente equipado y aplicación de un protocolo estricto en cada unidad de producción.
  • Establecimiento de un dispositivo de seguridad para los movimientos de animales entre granjas mediante la adopción y aplicación de diversas medidas, como la limpieza y desinfección de vehículos y contenedores o la capacitación del personal en medidas de bioseguridad.
  • Acceso a las granjas limitado al criador, así como a toda persona acreditada y necesaria para la vigilancia adecuada de la granja como los veterinarios.
  • Mejora de la comunicación e información de los criadores sobre la situación epizoótica.
  • Capacitación adecuada de los actores del sector en medidas de bioseguridad.

Para obtener más información, lea nuestro documento de posición «Un sector europeo del foie gras proactivo frente a las sucesivas epidemias de gripe aviar».

Apertura y transparencia

Una de las particularidades de las granjas de foie gras es su apertura regular al público, para aportar información y brindar transparencia. Los visitantes disfrutan descubriendo en familia la realidad de la producción de foie gras, extensiva y a menudo familiar.

Las granjas de foie gras ofrecen visitas guiadas para descubrir las diferentes etapas de la producción, así como sus deliciosos y numerosos productos: foie gras, rillettes, magret, confit, paté, etc.

Para una experiencia de campo, no dude en contactarnos. Nuestras queridas palmípedas de foie gras estarán encantados de saludarle.

¡Euro Foie Gras le desea de antemano una deliciosa visita !